Las A?ltimas dos dA�cadas en el contexto de la Historia de la TunelerA�a Mundial

17 enero 2016

La construcción de obras subterrA?neas es una actividad que se remonta a los mismos orA�genes de la humanidad. Inicialmente se trataban de primitivas obras excavadas de modo manual y sin soporte activo, que dependían mayormente de la capacidad auto-soportante del terreno. Muchas de estas construcciones antiguas, que datan de periodos muy anteriores a Cristo, aA?n existen y son operacionales al día de hoy. No obstante, es cierto que solo a partir del siglo XIV las técnicas y la preponderancia de este tipo de construcciones han realmente empezado a progresar hacia el estado del arte actual.

A lo largo de este camino, varios eventos importantes se han destacado, como es el caso del desarrollo de los equipos de perforaciA?n manual (siglo XIV), el uso de la pA?lvora (siglo XVII), los avances y conocimientos provenientes del desarrollo de caminos y ferrovA�as en Europa central (siglo XIX), el surgimiento de los mA�todos clA?sicos de excavaciA?n (ej. Austriaco, AlemA?n, Belga, Ingles, Noruego), el avance general de las geo-ciencias y el surgimiento del hormigA?n proyectado y demás modernos elementos de soporte, los cuales han permitido la consolidaciA?n de los mA�todos de excavaciA?n convencional en el siglo XX. De la misma forma, se avanzA? en el desarrollo de las tecnologías de excavaciA?n mecanizada, desde las precarias y poco eficientes mA?quinas construidas en los siglos XVII al XX, hasta llegarA�a las modernas mA?quinas de excavaciA?n de frente completa y presurizada, en uso actualmente.

Ahora bien cabe la pregunta, A?cA?mo veremos maA�ana el periodo correspondiente a los A?ltimos veinte a veinte cinco años de esta evoluciA?n? Este periodo se traslapa con el de mi propia trayectoria profesional, desde cuando me iniciA� en el A?rea de túneles, en Austria, en el inicio de los añosA�90. De este modo, puedo decir que he sido testigo presencial de muchos eventos ocurridos y de la prA?ctica de muchos de los desarrollos de este periodo.

AsA�, y sin perjuicio de que no hubo cambios radicales que transformasen completamente la industria, sin lugar a dudas, veo fuertes razones para creer que este periodo, cuyo ciclo todavA�a estA? vigente y seguramente perdurarA? por algunas dA�cadas más, como uno de destaque para la ingenierA�a y construcción de túneles. En este periodo, no solo hemos observado avances relevantes de orden tA�cnico, sino que tambiA�n se ha observado un crecimiento sin precedentes en la cantidad y envergadura de los proyectos de obras subterrA?neas, los cuales además han dejado de
concentrarse mayormente en ciertos países y regiones desarrolladas, para diseminarse por todo el globo.

Indudablemente, la construcción del Eurotúnel, deA�50,5 km, que cruza el canal de la Mancha y conecta Francia a Inglaterra, que tuvo inicio en 1988 e iniciA? operación en 1994, ha constituido un marco muy importante en el desarrollo de las obras de infraestructura de carA?cter subterrA?neo. Se puede decir que este proyecto ha marcado un antes y un despuA�s en la toma de decisiones polA�ticas, siendoA�determinante para abrir las puertas a la realizaciA?n de varios otros proyectos emblemA?ticos en los años posteriores, tales como los proyectos de túneles de base alpinos, el anillo acelerador de partA�culas del CERN, entre otros.

Otro hecho importante, a mi modo de ver, viene de la mano de la expansiA?n econA?mica mundial, derivada del crecimiento de países emergentes, en particular de China, lo que ha generado un nuevo orden econA?mico mundial y una expansiA?n sin precedentes del portafolio de proyectos de obras subterrA?neas de gran envergadura a nivel global.
Estos proyectos incluyen obras con objetivos tan diversos como, dar soluciones al uso A?ptimo del espacio urbano en grandes metrA?polis; vencer barreras geogrA?ficas (ej. Los Andes, los Alpes y el Himalaya, mares o rA�os); permitir procesosA�productivos asociados a recursos naturales (ej. MinerA�a subterrA?nea y producciA?n de energA�a elA�ctrica), transportar agua a regiones secas, al igual que para abrigar espacios públicos, laboratorios, entre otros usos no convencionales.

Por otra parte, en el A?mbito constructivo y su desarrollo tecnolA?gico, en las A?ltimas dos dA�cadas podrA�amos destacar, entre otros, los siguientes hitos y desarrollos relevantes:

La continua evoluciA?n de la tecnología del hormigA?n proyectado para el soporte y revestimiento de los túneles (ej. vA�a hA?meda, carA?cter permanente, aditivos especiales, equipos de mezclado y proyecciA?n robotizados, entre
otros).

Fuente: Revista ConstrucciA?n Minera / www.construccionminera.cl