La industria de túneles y la formaciA?n del capital humano

01 marzo 2016

Fuente: ConstrucciA?n Minera

Es un hecho que el mercado global de túneles y obras subterrA?neas creciA? en forma sustancial en las A?ltimas dos dA�cadas. Esto se debe, en buena medida, a la fuerte expansiA?n econA?mica mundial, en particular de los llamados países a�?emergentesa�? o a�?en desarrolloa�?, donde la necesidad de más infraestructura y aprovechamiento de los recursos naturales, llevaron a un acelerado aumento en la implementaciA?n de obras de carA?cter subterrA?neo, ya sea para nuevas lA�neas de metro, conexiones viales, producciA?n de energA�a o explotaciA?n minera.

Es probable tambiA�n que este mercado siga creciendo, aunque en ritmo más moderado. El Banco Mundial, por ejemplo, indica en su informe anual de perspectivas econA?micas globales (global economic perspectives, 2014), que los riesgos de las economA�as desarrolladas (generados por la crisis econA?mica mundial del año 2008) ya se estA?n atenuando y que estos países volverA?n a crecer, aunque a un ritmo más lento que antes de la crisis. Por otro lado, los países en vA�as de desarrollo tambiA�n deberA�an continuar creciendo, aunque en cierta medida condicionados a su capacidad en implementar las necesarias reformas estructurales para lograr un crecimiento rA?pido y sustentable. De cualquier forma, aun en un mundo con menores tasas de crecimiento, lo cierto es que la utilizaciA?n del espacio subterrA?neo será siempre un aspecto ineludible para cualquier sociedad que quiera modernizarse y desarrollarse, lo que hace bastante fundado apostar que la industria de túneles continuarA? a tener un rol muy prominente en el futuro.

Ahora bien, Chile es un país con una natural vocaciA?n hacia la TunelerA�a. Basta con considerar que es el país a�?mineroa�? donde más se usan los mA�todos de explotaciA?n subterrA?nea en el mundo, su morfologA�a presenta obstA?culos geogrA?ficos naturales importantes que requieren de ser atravesados (ej. la cordillera de los Andes) y centros urbanos que demandan creciente conectividad y servicios. Esto, sumado a lo anterior, hace sin duda importante, por parte de las instituciones pA?blicas y privadas, la reflexiA?n sobre cA?mo el país deberA�a enfrentar en forma estratA�gica este interesante potencial. Para esto, se requiere de un abordaje holA�stico y conjunto por parte del sector público y privado, englobando todos los factores relevantes, sean ellos de orden econA?mico, polA�tico, legal, ambiental, logA�stico, educacional y social, entre otros.

Dentro de este contexto, y dada la amplitud del tema, en la presente columna me gustarA�a entregar apenas una pequeA�a contribuciA?n a esta discusiA?n, subrayando lo que es considerado en forma unA?nime por la industria internacional de túneles como el aspecto más crA�tico para la sustentabilidad mundial del sector, además de listar algunas acciones del CTES en este sentido. En particular, hago referencia a la formaciA?n y disponibilidad del capital humano necesario para llevar a cabo las crecientes demandas de ingenierA�a y construcción. En este sentido, se entiende por capital humano el conjunto de las capacidades productivas que un individuo adquiere por acumulaciA?n de conocimientos generales o especA�ficos, incluyendo en el caso de la industria de túneles, desde los niveles operarios más bA?sicos, pasando por los tA�cnicos, ingenieros y demás especialistas, hasta los administradores y tomadores de decisiA?n.

La importancia de este aspecto tambiA�n se hace aA?n más relevante a la luz del dinA?mico proceso de globalizaciA?n del mundo contemporA?neo, que se caracteriza por rA?pidas transformaciones sociales, polA�ticas y econA?micas, haciendo cada vez más complejos los desafA�os para que las naciones puedan alcanzar y mantener los niveles deseados de desarrollo, competitividad y sustentabilidad en el largo plazo. En el caso particular de Chile, más allA? de la cantidad y disponibilidad, tambiA�n la calidad de este capital humano es imprescindible para que el país pueda desarrollarse plenamente, al ser este un agente fundamental que incide positivamente, y en forma acumulativa, todas las etapas de desarrollo de los proyectos, mejorando la eficiencia y trayendo innovaciA?n a toda la cadena de valor (ej. planificaciA?n, ingenierA�a, a�?procurementa�?, construcción y operación). Esta ganancia de productividad y eficiencia es particular- mente relevante en un momento en que los mercados se mueven desde una fase de alta inversiA?n de capital a uno enfocado hacia una mejor productividad y competitividad.

Es interesante observar algunos aspectos comunes en lo que respecta a las condiciones para la formaciA?n del capital humano, tal como identificados en varios países que han logrado un importante desarrollo en la internacionalizaciA?n de su industria de túneles:

Se han definido polA�ticas y estrategias país para el desarrollo del capital humano, involucrando las polA�ticas pA?blicas de educaciA?n, investigaciA?n y desarrollo, asA� como la cultura de innovaciA?n. Asimismo, se ha considerado un escalonamiento menos vertical de los niveles de competencia, invertido fuertemente en la formaciA?n de excelencia de profesionales de todos los niveles, incluyendo los niveles bA?sicos (operarios y operadores) y tA�cnicos, además del nivel superior, de investigaciA?n y de alta especializaciA?n.

Se ha impulsado fuertemente la integraciA?n entre la academia, los centros de investigaciA?n y la industria, de modo de acortar los plazos de inserciA?n efectiva de los profesionales al mercado y fomentar el aumento de transferencia tecnolA?gica e innovaciA?n a la industria.

En general, el aumento en la eficiencia, la calidad y la seguridad de las obras se logrA? con la continua implementaciA?n de innovaciones, lo que ha permitido llevar estas industrias a niveles de productividad y competitividad de clase mundial.

La capacidad de implementar innovaciones y mejoras en la eficiencia de los proyectos estuvo siempre marcadamente asociada con la existencia de un mercado dinA?mico y estable en el tiempo, el que permitiA? una mejor planificaciA?n educacional, empresarial e institucional, con la gradual formaciA?n e incorporaciA?n de la mano obra y el crecimiento sustentable de las empresas involucradas en el proceso.

Se han establecido polA�ticas de fomento de las empresas locales y/o localmente establecidas, comprometidas con los profesionales (capital humano), el mercado y la industria local a lo largo plazo.

Por lo anterior, estA? claro que la educaciA?n y la capacitaciA?n de mano de obra calificada debe constituir una prioridad para la industria de túneles, si es que se espera lograr satisfacer en forma efectiva las crecientes demandas de infraestructura y desarrollo sustentable. Teniendo esto en cuenta, el Comité de Túneles y Espacios SubterrA?neos de Chile (CTES-CHILE) estA? realizando una seria de iniciativas con el objetivo de colaborar en la atracciA?n y formaciA?n de los futuros profesionales de la industria de túneles.

Además, se subraya tambiA�n que el CTES contribuye a la formaciA?n técnica de nuestros profesionales mediante la producciA?n de documentos o manuales de recomendaciones técnicas, la organizaciA?n de seminarios internacionales y de reuniones técnicas periA?dicas para presentar soluciones o casos particulares que sean de interA�s general, asA� como la generaciA?n de un centro de InformaciA?n TA�cnica online, entre otros.

Finalmente, quisiera compartir con ustedes, que la Asociación internacional (ITA-AITES), representada en Chile por CTES, estA? estableciendo una agrupaciA?n de jA?venes miembros (Young Members – ITAYM), para ingenieros y estudiantes con edad inferior a 35 años de edad. Entre los objetivos de esta agrupaciA?n, se destaca la creaciA?n de una plataforma de a�?networkinga�? para los jA?venes profesionales y estudiantes, la generaciA?n de un puente de comunicaciA?n entre las distintas generaciones, la atracciA?n temprana de estudiantes para el sector y la orientaciA?n de los nuevos talentos en la industria de túneles. En el A?mbito del CTES, se buscarA? difundir e integrar estas iniciativas a las realizadas por el comitA� para los jA?venes ingenieros y estudiantes del país.

Las acciones listadas anteriormente son apenas algunos de los ejemplos del trabajo de CTES Chile en su misiA?n de promover e incentivar el uso de espacios subterráneos. Esperamos poder ampliar cada vez más nuestra integraciA?n con el sector público y las diversas instituciones de enseA�anza, capacitaciA?n e investigaciA?n, pA?blicas y privadas, con el objetivo de impulsar la formaciA?n de nuestros futuros profesionales del A?rea de túneles.