Suiza inaugurarA? el túnel ferroviario más largo del mundo en los Alpes

26 mayo 2016

Fuente: La Tercera

MA?s de dos mil trabajadores excavaron día y noche durante 20 años. El resultado: Suiza inaugurarA? este 1 de junio el túnel para trenes más largo del mundo. Con 57 kilA?metros de extensiA?n, el túnel de base de San Gotardo pasa por debajo de un macizo de los Alpes y se estima que beneficiarA? a 20 millones de habitantes del sur de Alemania, Suiza y el norte de Italia.

La barrera natural que significan los Alpes, será traspasada por trenes que tendrán una velocidad de 250 kilA?metros por hora, lo que permitirA? reducir considerablemente los tiempos de viaje. La vA�a permitirA? que el tramo entre la parte baja de Zurich (Suiza) y MilA?n (Italia) se realice en dos horas y media, dos horas menos de lo que demora actualmente.

Ubicado en el corazA?n de los Alpes, el macizo San Gotardo tuvo su primer túnel, de 15 kilA?metros, en 1882. En su momento fue la vA�a subterrA?nea más larga del mundo. A pesar de que seguirA? operando en paralelo a la nueva ruta, el túnel que se inaugurarA? es más directo y recorrerA? la distancia en tan sA?lo 20 minutos. Además de ser el túnel de mayor longitud, dejando atrA?s al Seikan de JapA?n y al Eurotúnel, el San Gotardo tiene más profundidad que cualquier vA�a construida hasta el momento, con casi 2.500 metros bajo tierra. El costo total, financiado por Suiza, fue de US$ 10 mil millones.

La vA�a, cuyas entradas estA?n cerca de las ciudades de Erstfeld, al norte de Suiza, y Bodio, al sur, es parte de la Nueva Transversal Ferroviaria de los Alpes (NEAT) o AlpTransit, un sistema integral de transporte que incluye dos ejes principales a travA�s de Suiza. El occidental tiene dos túneles y estA? en funcionamiento desde 2007, mientras que el eje central tiene tres túneles, el San Gotardo, el de Monte Ceneri y uno pospuesto hasta el momento, Zimmeberg, que unirA�a Zurich con la ciudad de Zug.

En poco más de una semana Suiza finalmente podrA? poner en prA?ctica la decisiA?n que tomaron sus habitantes en un referendo enA� 1992. Pero no fue hasta 1996 que las excavaciones comenzaron. La alta presiA?n y temperaturas y la extracciA?n de cerca de 30 millones de toneladas de tierra y roca, demoraron la finalizaciA?n del proyecto. En 2011 se terminA? la excavaciA?n y estos A?ltimos años se han realizado ajustes para su apertura al público. El plan tiene dos túneles separados, con una vA�a cada uno y con dos estaciones multifuncionales para emergencias. Se calcula que al menos 300 trenes de pasajeros o mercancA�as lo cruzarA?n diariamente

Además de ser una vA�a de transporte, se estima que el San Gotardo impondrA? el inicio de más rutas de trenes en Europa. En Austria, ya comenzA? la construcción en el paso de Brennero y dos nuevos túneles, el Semmering y el Koralm, estarA?n listos para 2024. Esto disminuirA? el tiempo de viaje entre Viena y Graz. Asimismo, el tren de alta velocidad que unirA? Lyon, en Francia, con TurA�n, Italia, deberA�a estar en servicio en 2028, con una vA�a ferroviaria hasta el extremo oriente de Budapest, en HungrA�a.