Chile es pionero en excavaciA?n subterrA?nea

15 julio 2016

Fuente: El Mercurio

a�?Chile es un país pionero en excavaciA?n subterrA?nea. Desde hace más de 100 años que explotamos mineral en yacimientos bajo tierra y en materia de energA�a hemos construidos túneles en las condiciones geolA?gicas más adversas».

Las palabras pertenecen a Alexandre Gomes, presidente del Comité de Túneles y Espacios SubterrA?neos de Chile, entidad técnica permanente que convoca a los principales profesionales e instituciones del sector y que sesiona bajo la coordinaciA?n de la CorporaciA?n de Desarrollo TecnolA?gico (CDT) de la CA?mara Chilena de la ConstrucciA?n.

De acuerdo con el experto, las condiciones de nuestra geografA�a y la tradiciA?n en túneles hacen que los profesionales del A?rea en nuestro país estA�n a la altura de estos retos. «Además, cada vez más profesionales adquieren experiencia en proyectos en el extranjero y en Chile, lo cual permite masificar el conocimiento de las tecnologías actualmente en uso».

-A?QuA� experiencias de construcción subterrA?nea desarrolladas actualmente en Chile merecen un especial destaque?

«Siempre la construcción de un túnel es desafiante, dada la incertidumbre geolA?gica y riesgos no controlados. Por lo mismo, excavar en paralelo varios túneles y galerA�as es aA?n más complejo, puesto que involucra distintos contratistas, equiposA� y suministros y un seguimiento riguroso de las obras. En este contexto, el Proyecto Mina Chuquicamata SubterrA?nea es destacable puesto que solamente las obras tempranas involucran la construcción de más de 60 km de túneles, abarcando un túnel de acceso, de transporte de material y de ventilaciA?n, todo en paralelo. Además, se estA? construyendo el pique de mayor dimensiA?n ejecutado en Chile, de casi 1 km de longitud y 11 m de diA?metro. En esto Codelco ha dado un ejemplo significativo de que sA� es posible el desarrollo de proyectos de gran magnitud.

Por el otro lado, Alto Maipo es otro proyecto que merece ser destacado. Posee tres mA?quinas TBM en operación, lo que permite disminuir significativamente los riesgos hacia los trabajadores y reducir los tiempos de construcción. Además, demuestra que la excavaciA?n mecanizada es posible y eficiente en nuestra Cordillera».

-A?Es extensivo el uso de tecnologías como la mA?quina tuneladora TBM en nuestro país?

«El uso de mA?quinas TBM no ha sido extensivo en Chile. En los A?ltimos 25 años tan sA?lo tres proyectos han incluido este tipo de tecnología: Túnel de desvA�o RA�o Blanco en El Teniente, Túnel de ExploraciA?n en Mina Los Bronces y Túnel Cipreses para la Central HidroelA�ctrica Chacayes de PacificHydro. Sin embargo, a partir del año pasado esto ha cambiado con la incorporaciA?n de tres TBM para el proyecto Alto Maipo de AES y una TBM para el proyecto Los CA?ndores de Endesa. El uso de TBM estA? sujeto a bastantes variables, como la longitud del túnel, la cantidad de accesos intermedios, el trazado geomA�trico, la geologA�a del sitio y el cronograma del proyecto. Esto hace que no siempre sea atractivo su uso y se opte por el mA�todo convencional de perforaciA?n y tronadura. No obstante, es importante destacar que las TBM poseen actualmente un desarrollo tecnolA?gico alto que las hace capaces de trabajar en distintos tipos de terreno y condiciones.

-En cuanto a técnicas de fortificaciA?n de los túneles, A?cuA?les son los materiales y las tecnologías más modernas que se estA?n utilizando en Chile?

«Los productos implementados en túneles dependerA?n siempre del tipo de proyecto y del uso que se le entregue a este. El shotcrete ha tenido una mejora en sus especificaciones, como tambiA�n en las maquinarias utilizadas en la implementaciA?n de estos productos.

El hormigA?n proyectado o shotcrete es un material transportado a travA�s de una manguera, que se lanza reumA?ticamente a alta velocidad contra una superficie. La fuerza con que el hormigA?n o mortero llega a la superficie hace que la mezcla se compacte logrando que A�sta se sostenga a sA� misma, sin escurrir. Incluso en aplicaciones verticales y sobre la cabeza.A� Este sistema, relativamente nuevo y que ha tenido en los A?ltimos años un gran desarrollo -solo o combinado con otros mA�todos activos de sostenimiento- darA�a mayor rapidez, seguridad y menor costo a la faena. En tA�rminos de los equipos utilizados para la proyecciA?n del shotcrete las nuevas tecnologías apuntan, principalmente, a cuidar la seguridad del personal y el avance en obra.

Ahora, en la fortificaciA?n se emplean productos como mallas o fibras. Las mallas de acero para fortificaciA?n de túneles son fabricadas con alambre de acero especial de alta resistencia, en diferentes grosores, que permiten manejar una mayor distancia entre los anclajes. Su uso es especialmente indicado en zonas comprometidas por estallidos de rocas o donde el macizo rocoso estA? muy alterado y, por lo tanto, muy fragmentado. El alambre estA? protegido contra la corrosiA?n por una aleaciA?n especial cuatro veces superior al galvanizado habitual, lo que lo hace A?til en ambientes mineros.A� En la construcción minera subterrA?nea habitualmente se utilizan las mallas mineras electrosoldadas y las tejidas, trenzadas o de «bizcocho». Por otro lado estA?n las fibras. Existen fibras metA?licas y plA?sticas, cuyos principales usos son: soporte primario de roca en túneles civiles y mineros, soporte final en el mismo tipo de túneles, dovelas para TBM, pavimentos y proyectos especiales».

-A?CA?mo se estA? abordando el tema de la ventilaciA?n en los túneles?

«La ventilaciA?n de túneles es un A?rea que es definida de acuerdo a las caracterA�sticas del proyecto y las exigencias de la normativa local.A� Durante la construcción se instala una ventilaciA?n forzada mediante mangas, que entrega aire fresco y tambiA�n extrae el aire viciado. Luego, durante la operación, y dependiendo del uso del túnel (infraestructura, minerA�a o energA�a) puede optarse por una ventilaciA?n natural o continuar con una forzada. Actualmente existen proveedores y metodologA�as de diseño probadas que hacen que este aspecto de las obras subterrA?neas estA� cubierto adecuadamente».

-En cuanto a seguridad, A?cuA?nto ha avanzado este aspecto en la construcción subterrA?nea en Chile?

«La seguridad durante el levantamiento de un túnel es otra materia relevante al hablar de construcción subterrA?nea, ya que existen mA?ltiples variables que pueden poner en riesgo, por ejemplo, la seguridad de los trabajadores. La geotécnica del lugar, la ubicaciA?n geogrA?fica y el clima van a ser factores relevantes para determinar las medidas de seguridad que se deben implementar en el proceso de construcción. Sobre la base de lo anterior, la ingenierA�a tiene un rol importante para asegurar la salud y seguridad de los trabajadores que se desempeA�en en la construcción. Es necesario desarrollar acciones tendientes al correcto entrenamiento de los trabajadores, de modo tal que su desempeA�o se ajuste a los estA?ndares constructivos que establezca el diseño del proyecto. La base de las medidas para prevenir accidentes estA? radicada en la correcta valoraciA?n de los riesgos existentes en el lugar y, sobre esa base, se establecen los procedimientos de trabajo seguro que los trabajadores deben implementar al momento de desarrollar sus labores».