La increA�ble autopista E39 de Noruega

08 agosto 2016

Se trata de una vA�a que incorporarA? un túnel sumergido 30 metros que permitirA? atravesar los fiordos de Noruega entre las ciudades de Kristiansand Trondheim, algo que por ahora sA?lo es posible en ferry.

Fuente: BBC Mundo

Es un proyecto monumental, ambicioso y controvertido que algunos consideran una revoluciA?n de la ingenierA�a y otros califican de «quimera».

Se trata de laA�Autopista Costera E39 de Noruega, una vA�a para vehA�culos que combinarA? pavimento clA?sico con túnelesA�subacuA?ticos y puentes flotantesA�a lo largo deA�1.100 kilA?metros.

Su propA?sito es cubrir un trayecto de geografA�a bella pero imposible: losA�mil fiordosA�del oeste del país.

«El objetivo es unir, de norte a sur,A�las ciudades de TrondheimA�yA�Kristiansand», le explica a BBC Mundo Kjersti Kvalheim Dunham, quien dirige el proyecto en la AdministraciA?n PA?blica de Caminos de Noruega.

«Normalmente esta distancia les toma unas 20 horas a autos y camiones que usan conexiones de ferry».

Pero con la E39 se espera reducir ese tiempo a 10 horas, además de agilizar la economA�a: el 57% de las exportaciones noruegas provienen de la regiA?n occidental del país.

El gobierno estima que, gracias a la superautopista, los costos de transporte de mercancA�as se reducirA?n a la mitad.

Reto para los ingenieros… y las arcas del Estado

El proyecto costarA? unos US$30.000 millones, una verdadera fortuna incluso para un país rico como Noruega, y se espera completarlo en 2035.

Parte de la inversiA?n se recuperarA? con el cobro de un peaje, cuyo precio aA?n no se ha determinado.

«Es una obra A?nica en el mundo», le asegura Dunham a BBC Mundo.

«Si bien la mayor parte del recorrido estA? conformado por carreteras comunes, lo que hace extraordinario este proyecto son los puentes y los túneles especiales que planeamos construir; son la mejor soluciA?n que encontramos para atravesar esa gran cantidad de fiordos, que tienen las fisonomA�as más variadas que uno se pueda imaginar».

SegA?n los planes de la AdministraciA?n PA?blica de Caminos de Noruega, los túneles sumergidos unos 30 metros estarA?n conformados por dos cilindros de concreto paralelos, uno para cada direcciA?n de circulaciA?n.

A su vez, cada cilindro tendrá dos carriles: uno para trA?nsito comA?n y otro para vehA�culos de emergencias y reparaciones.

AllA� donde esta soluciA?n no sea viable, se optarA? por puentes con pilotes flotantes (algunos de ellos suspendidos con cables de acero).

Y en algunos tramos la E39 «perforarA?» montaA�as y rocas con túneles tradicionales.

A?SueA�o imposible?

Italia, EE.UU. y JapA?n han evaluado proyectos similares para zonas geogrA?ficas difA�ciles, aunque a menor escala. Pero ninguno de ellos ha prosperado.

Lo que lleva a preguntarse si una idea tan ambiciosa -y para algunos disparatada- como la autopista E39 es realmente viable?

Dunham le dice a BBC Mundo que el proyecto ya es una realidad, al menos en parte.

«Ya comenzamos a construir caminos en la zona de Bergen, en el punto medio del trayecto, y el año próximo esperamos completar el primer túnel, uno que tendrá 27 kilA?metros».

Sin embargo, Dunham admite que aA?n no cuentan con suficientes fondos para construir las estructuras más grandes y complejas, pero espera conseguirlos en los próximos años.

Tampoco niega la inmensidad de los desafA�os tA�cnicos: «Los fuertes vientos, las olas y las corrientes son un serio reto».

El proyecto enfrenta, asimismo, la oposiciA?n de parte de la poblaciA?n de la regiA?n occidental de Noruega.

«Algunos de ellos se preguntan si vale la pena gastar tanto dinero en la E39; otros argumentan que no se necesitan mejores rutas, y hay a quienes les preocupa el posible impacto ambiental», resume.

«A todos ellos hay que escucharlos».